Linee semplici, tratto spesso, uso prevalente del nero, colori piatti. Rose, pugnali, cuori, pin up, motivi marinari quali sirene, ancore e navi sono i soggetti del tatuaggio Traditional, anche conosciuto come Old School. Padre di questo stile è "Sailor Jerry" Collins, statunitense che si arruolò da giovane in Marina e imparò a tatuare durante i suoi viaggi in Polinesia.